Le record de vitesse sur 24 heures n’est finalement pas tombé. Alex Thomson qui était sur le point de franchir la barre des 534 milles a été contraint de lever un peu le pied hier après-midi suite à un choc avec un objet flottant non identifié (OFNI). Le leader de la course a abimé son foil tribord et est attente de conditions plus clémentes pour faire une inspection détaillée des dégâts.

Mais cette avarie ne l’empêche pas de continuer à avaler les milles. « Sans foil, ça va aussi vite que les bateaux à dérive. Donc quand on voit les moyennes de nos camarades sans foil, c’est plausible qu’Alex continue à tenir ces vitesses. L’état de la mer est délicat donc avec ou sans foil, on ne va pas plus vite. Il faudra retrouver des conditions plus maniables pour utiliser nos foils » expliquait Armel Le Cleac’h, deuxième à la vacation de ce midi.

A bord de PRB, tout va bien. Vincent Riou continue sa progression en avant du front froid vers le Cap de Bonne Espérance à vive allure. Il était même le plus rapide au classement de 9h avec 20,7 nœuds de moyenne et 497,5 milles parcourus en 24 heures ! Après deux semaines de course, le rythme que mène le skipper du monocoque orange face aux bateaux de dernière génération est impressionnant. La journée s’annonce à l’identique de celle d’hier, c’est la vitesse qui devrait primer. Le vent est toujours aussi soutenu avec 27 à 28 nœuds relevés sur PRB en ce milieu de journée. Des conditions propices pour continuer à gagner du terrain sur le leader qui voit ses poursuivants revenir dans son tableau arrière. PRB a repris 48,7 milles à Hugo Boss en 24 heures et est désormais à 154,1 milles du bateau noir. Le Cap de Bonne Espérance devrait être paré vendredi prochain avec, très probablement un nouveau record à la clé pour celui qui l’atteindra en premier.

Classement à 12h
1- Hugo Boss (Alex Thomson)
2- Banque Populaire VIII (Armel Le Cléac’h) à 82,6 milles
3- Edmond de Rothschild (Sébastien Josse) à 89,5 milles
4- PRB (Vincent Riou) à 154,1 nm
5- SAFRAN (Morgan Lagravière) à 189,3 nm
….