Le Dakar laisse déjà certains pilotes sur le bord de la route. Roue arrachée hier pour le co-équipier d’écurie de Ronan Chabot et Gilles Pillot, Nasser Al-Attiyah. Considéré comme l’un des grands favoris de cette édition, le Qatari est contraint de jeter l’éponge la mort dans l’âme.
Pour Ronan et Gilles, les 364 km de spéciale hier entre San Miguel de Tucuman et San Salvador de Jujuy ont été plutôt favorables. Le duo de PRB évite les pièges de cette première étape d’endurance et termine 10ème à 23 minutes et 52 secondes de Peterhansel / Cottret, vainqueurs de l’étape.
Aujourd’hui, les 76 équipages toujours en lice vont s’affronter sur 416 km de spéciale et devront parcourir 106 km de liaison. Entre San Salvador de Jujuy et Tupiza, c’est l’altitude qui sera l’une des clés. Disputée à 3 500 m de hauteur, l’étape entre l’Argentine et la Bolivie ouvre le début d’une navigation en altitude qui va durer 6 jours. La spécificité de cette quatrième étape ? Les dunes ! « À cette hauteur, rares sont ceux qui ont déjà vu des dunes : elles exigent ici une technique de franchissement experte » prévient l’organisation.

 

Rappel du parcours du Dakar 2017 :
02/01 - Etape 1 : Asunción - Resistencia
03/01 - Etape 2 : Resistencia - San Miguel de Tucumán
04/01 - Etape 3 : San Miguel de Tucumán - San Salvador de Jujuy
05/01 - Etape 4 : San Salvador de Jujuy - Tupiza
06/01 - Etape 5 : Tupiza - Oruro
07/01 - Etape 6 : Oruro - La Paz (Journée de repos le lendemain)
09/01 - Etape 7 : La Paz - Uyuni
10/01 - Etape 8 : Uyuni – Salta
11/01 - Etape 9 : Salta - Chilecito
12/01 - Etape 10 : Chilecito - San Juan
13/01 - Etape 11 : San Juan - Rio Cuarto
14/01 - Etape 12 : Rio Cuarto - Buenos Aires